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멕시코 연구팀 “곤충이 쇠고기보다 좋은 식품”

수정: 2008.06.03 15:32

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“건강을 위해 곤충 드세요”

메뚜기나 장수말벌 등 곤충을 먹는 것이 쇠고기를 비롯한 육류를 먹는 것보다 건강에 좋다는 연구결과가 나왔다.

멕시코 국립자치대학(National Autonomous University of Mexico, NAUM) 연구팀은 최근 “식용 곤충은 단백질과 미네랄이 풍부하고 콜레스테롤이 쇠고기나 돼지고기에 비해 적은 훌륭한 식품”이라고 발표했다.

연구팀은 “세계 113개국에서 육류의 대체식품으로 활용 가능한 약 1700여종의 식용곤충을 일반적으로 먹고 있다.”고 밝히며 “식용 곤충 양식을 위해서는 숲을 필요로 하기 때문에 장기적으로 환경보호에도 도움이 된다.”고 주장했다.

자연주의 작가로 유명한 데이비드 조지 고든(David George Gordon)은 이번 연구발표에 대해 “곤충은 식품으로서 세계에서 가장 완벽한 생물”이라며 연구팀의 주장을 지지했다.

식용 곤충의 활용성에 대한 논의가 이번이 처음은 아니다.

지난 2월 UN 식량농업기구(FAO)도 식용 곤충의 활용성과 양식 방법에 대한 회의를 열고 곤충 양식의 중요성을 발표한 바 있다. 당시 UN은 “전통적으로 곤충을 먹는 태국과 같은 국가들에 새로운 소득원을 제공할 수 있다.”며 세계 경제에도 도움이 될 것으로 전망했다.

또 미국 주간지 ’타임’은 지난달 환경문제와 관련해 인터넷판에 ‘곤충요리법’에 대한 사진과 동영상을 소개하기도 했다.

사진=TIME 인터넷

서울신문 나우뉴스 박성조기자 voicechord@seoul.co.kr
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